Glacier d’Arcouzan : les voies

Le glacier le plus oriental des Pyrénées est minuscule mais difficile à atteindre. Situé sur la face nord est du Mont Valier, il semblerait qu’il soit le seul glacier des Pyrénées à ne pas diminuer en volume au fil des ans.

Note: il n’y a pas de chemin, les accès au glacier peuvent se révélés dangereux. Le brouillard est fréquent. Je n’ai trouvé aucune description détaillée sur Internet, je décris ici mon ressenti et non un descriptif de randonnée. Le glacier est réservé aux randonneurs aguerris habitués aux fortes pentes et à la recherche de l’itinéraire.

Le glacier vu du pic de Fonta:

Photo de Pierre : 

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Vu du col de Pause:

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Vu du pic de Fonta:

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De la vallée d’Estours:

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Vu du Mont Valier:

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La voie la plus facile est la voie ouest: en partant du refuge des Estagnous et en passant par la crête des Antiques.

La voie la plus naturelle est celle par l’est par le vallon de Labégé. Il y a également 4 autres voies par la vallée d’Estours. Je ne parle pas de voies d’escalade.

Je vous propose de découvrir ces 6 variantes avec mes échecs et réussites !

avril 2018

Suite aux chutes de neige importantes cet hiver, j’étais impatient de découvrir les avalanches dans le vallon de l’Artigue.

A la passerelle :DSCN0564.JPG

Aux granges de Bordes de Cartier:

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Les Cuns à l’Artigue:DSCN0540.JPG

Peu d’avalanche en définitive dans le vallon de l’Artigue, on peut monter pratiquement jusqu’à la cabane d’Aula sans mettre les pieds dans la neige:DSCN0555.JPG

 

La cascade d’Arcouzan:DSCN0543.JPG

Vue d’en haut de la cascade:DSCN0450.JPG

Le vallon d’arcouzan que je vais remonter en partie:DSCN0462.JPG

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Pic de Lasirouge:DSCN0480.JPG

Col de Cruzous:DSCN0508.JPG

Le maître:DSCN0521.JPG

La cabane d’Arcouzan:DSCN0497.JPG

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Le vallon emprunté:DSCN0531.JPG

 

 

Variante 1:

Pour ma première venue, j’ai préféré la voie  du vallon d’Arcouzan en partant de la vallée d’Estours. Pas évident car très peu de descriptions, seul Philippe Quiennec donne un topo .

Attention: ce n’est pas la balade facile: pas de chemin, cheminement au jugé sur des pentes parfois très raides, on découvre le glacier à la fin.

Le départ s’effectue de la centrale électrique d’Estours, sur le GR en direction de la cabane d’Aula.

Paysage ariégeois:

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Rapidement on le voit ce glacier surmonté du Valier illuminé par le soleil naissant. Il faut en profiter car on ne le reverra pas de sitôt!

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Arrivée à la cascade d’Arcouzan. Il existe deux voies, je prends rive gauche du torrent: il faut au jugé trouver le point de passage vaguement repéré par un cairn. On suit avec difficulté une sente jusqu’à la cabane d’arcouzan.

 

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En sortant de la foret juste au dessus de la cascade, vue sur les Cuns d’Aula.

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On peut remonter par le torrent avec 1 ou 2 passages difficiles, le plus simple est de monter en foret.

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On perd facilement la sente mais on retrouve le chemin en sortie du bois.

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Et le glacier. Il faut à ce moment définir son tracé.

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Arrivée à la cabane d’Arcouzan, très sommaire mais le toit est en bon état.DSCN0867.JPG

La cabane en bas et le col de Pause au centre.

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Les Moumoursons, le chemin devient moins évident …

 

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Passage à la base du névé, on commence à prendre de la pente.

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Une corde totalement inutile ! Mais qui peut monter 40 m de corde et la laisser sans qu’elle ne serve à rien ?

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Un vilain raidillon à grimper (la il manque une corde! mais merci le piolet), beaucoup d’hésitations dans le cheminement.

En haut du raidillon:

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Partir sur la gauche puis il faut aller chercher la crête (à 2071m) qui donne sur le vallon de Labège. Vue splendide en direction du sud vers le Port d’Aula.

 

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Aller tout de suite sur la crête et la suivre sans difficulté. Regard en arrière:  A droite, le vallon de Labège que j’ai tenté à la montée sans succès jusqu’à présent (variante 3). Presque au glacier:

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On découvre assez tard le glacier à 2265 m.DSCN0402.JPG

Il craque, de belles crevasses, trop pentu pour s’aventurer sans équipement.DSCN0407.JPGDSCN0418.JPG

 

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A l’été 2017:

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Le haut du glacier se situe à environ 2500m.

Je n’ai pas tenté, mais la grimpette sur la crête des Antiques ne me semble pas très difficile. Une vue du pic de Lasirouge:

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Une vue aérienne, merci à François Rocipon:

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A la descente, un des rares cairns au début de la crête.

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Au dessus de la cascade d’Arcouzan, le chemin est plus que discret:

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Descente par la rive gauche de l’Estours. Grange de Bordes de Cartier avec le glacier:

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Le retour est usant: la pente, l’absence de sentier, les herbes hautes, fatigant pour les jambes.

Arrivé sur le GR, on savoure le plat jusqu’au parking.

DSCN0918.JPGLe tracé sur la partie finale vue du pic de Lassirouge.

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Le dénivelé n’est pas phénoménal, environ 1850 m, mais il faut tout de même y passer la journée.

En résumé, une superbe course en solitaire à faire par beau temps uniquement.

Variante 2 : rive droite de la cascade d’Arcouzan

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A la cascade d’Arcouzan, rentrer dans le bois d’Arcouzan à la cote 1070/1080.Ici:

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Monter et réussir à repérer une vague sente qui passe à la base d’un arbre déraciné tombé coté pente.

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Il ne faut pas chercher à trop monter, on doit arriver en surplomb de la falaise de la cascade.Le chemin devient rapidement évident.

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On suit le chemin de crête sympa. A 1305 m faux plat et ruines.

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Vue sur l’autre versant du vallon:

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En continuant la crête à 1440 m arrivée à un a pic et à la cascade.

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On progresse encore facilement en suivant la sente ainsi que des fils bleus attachés aux arbres jusqu’à 1493 m. A partir de ce point, plus de fil, plus de chemin incertain.

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La première fois, je suis monté trop haut : herbes hautes, pente, trous, rochers, …

Il faut à partir du point 1493 m, prendre plein ouest, suivre par le haut la limite des arbustes pénibles et en 15 min rejoindre le torrent à 1546 m ici:

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Après, c’est simple, on traverse le torrent et on rejoint le parcours de la variante 1

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Une variante sur l’autre versant en descendant du pic de Lasirouge, très facile par ce toboggan qui rejoint la cabane d’Arcouzan:

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A part la fin de la foret où il faut chercher un peu, j’ai beaucoup plus apprécié la progression que par la rive gauche : moins de galère dans les herbes, plus longtemps à l’ombre et cheminement agréable sur la crête.

Variante 3 :par le vallon de Labégé

En 1808, première visite par Jean Pierre Pages. Il écrit dans ses Mémoires de géologie et archéologie : « Pour parvenir au glacier du Valier, il faut avoir abdiqué toute crainte de la mort……… »

La montée par ce vallon représente la voie naturelle car donnant à la base du glacier mais elle est loin d’être simple et c’est pour moi un échec !

Le vallon de Labégé avec le Petit Valier:

 

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Le début est simple, il faut choisir à un moment entre le torrent et la rive gauche. On ne va pas loin par le torrent.

 

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Vue vers l’est, le pic de Fonta:

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La pente augmente progressivement:

 

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J’abandonne au dessus des derniers arbustes: trop de pente.

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En regardant de près les photos, je me suis arrêté juste avant le faux plat dans la partie la plus pentue: à plusieurs c’était tout à fait faisable, voir seul mais avec les crampons. Je reviendrais.

Variante 4 : par le pas des Chasseurs

Cette voie correspond au cheminement de Philippe Quiennec.

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Il faut aller tout au fond de la plaine de l’Artigue au point 1215 m, on découvre le vallon vers le Siscau.

 

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Très vite, ça devient compliqué: soit des pentes avec du gravillon sans prise, soit le torrent avec les rochers bien glissants. Je n’avais pas envie de me tremper, j’ai renoncé.

 

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Même si j’avais continué, je me serais heurté ensuite à un mur que je soupçonnais bien à l’avance.

 

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Je pense qu’il faut partir de la cabane d’Aula.

Après le pas des chasseurs (à gauche dans les arbres), le cheminement parait plus facile.

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Un semi échec car cela me conforte dans le choix du passage par la cabane d’Aula. A faire prochainement !!

Variante 5 :par la crête des Antiques

 

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Le plus facile, enfin une façon de parler.

Le départ peut se faire traditionnellement du Pla de la Lau mais aussi du col de la Core (beau parcours par le col de Crabérou) ou à partir de la piste de l’étang de Bethmale aux environs de 1400 m. C’est de ce point que je pars.

Passage par le cirque de Campuls et montée à l’étang d’Ayes.

Avant le col de Laziés, l’Estagnot:

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Long cheminement jusqu’à l’étang de Milouga. Le Valier à gauche.

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L’étang de Milouga, montée agréable dans les Lauzets.

 

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Au col de Pécouch, prendre la crête facile:

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Refuge, étangs Long et Rond:

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La boucle des étangs 

Le Valier

Le Valier à droite, le Valièrat à gauche, le col visé au milieu, le glacier est dessous.

 

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Pierrier pas très cool, il faut chercher la sente qui démarre à la base du névé. On traverse le pierrier et soit on  fini la montée directe, soit on prend la pente herbeuse.

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Par le pierrier, petit passage de 1 m à faire le singe.

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Arrivée sur la crête des Antiques, le brouillard cache le glacier.

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Au Valièrat:DSCN0146.JPG

Impossible de descendre, je ne vois rien mais cette photo lors d’une expédition de géomètres  nous montre ce que l’on voit du col.

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Vu du glacier, la pente n’est pas impossible, le seul problème, en groupe, c’est la chute de pierres.

Du Valier, on m’observe:DSCN0148.JPG

A la descente le col de Cruzou.DSCN0160.JPG

L’étang d’Arauech:dscn0164.jpg

La vallée de Peyralade:DSCN0178.JPG

L’étang de Bellonguère:DSCN0180.JPG

Et l’étang d’Ayes:dscn0181.jpg

Un beau circuit consisterait à partir de la centrale d’Estours, de monter par la variante 2, de monter sur la crête des Antiques et de revenir par le col de Crabérou. Le bivouac est sympa dans les Lauzets où l’on trouve facilement le ruisseau un peu en dessous de la crête. Le bivouac dans la montée au glacier est envisageable mais il faut trouver l’emplacement !

Autre possibilité :Du Pla de la Lau par la porte de Trémul

Variante 6 : par la crête de Quer Trinquat

Le départ est le même que pour la variante 2, rive droite de la cascade. Vers 1400 m, je prends pleine pente SSO en direction de Quer Trinquat. Une fois sur la crête, il « suffit » de la suivre jusqu’à rejoindre la voie normale à 2070 m.

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A la cabane de l’Artigue:DSCN3761.JPG

Je prends le chemin rive droite, de belles couleurs automnales.DSCN3631.JPG

Il faut bien se décider à un moment pour prendre la pente:DSCN3633.JPG

Un passage dans les fougères et plus désagréable dans des orties mais de courte durée.DSCN3637.JPG

Le col de Cruzous et le pic de Pomebrunet:DSCN3638.JPG

L’arrivée au Quer de Trinquat est raide. Vers l’est:DSCN3640.JPG

Et vers l’ouest:DSCN3644.JPG

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A un moment, j’évite la crête en prenant à flanc coté nord. Mon choix n’est peut être pas le bon, je dois sortir le piolet pour tenir dans la pente.

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Chemin parcouru:DSCN3678.JPG

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Cherchez l’isard:DSCN3698.JPG

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5 h pour monter 1725 m, dont 4 h en hors sentier, c’est pas trop mal.DSCN3721.JPG

A la descente:

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A la cascade d’Arcouzan:DSCN3758.JPGDSCN3762.JPG

 

 

 

 

 

5 réflexions sur “Glacier d’Arcouzan : les voies

  1. Merci beaucoup pour vos récits et votre perspicacité ! J’ai voulu monter en septembre 2009 au glacier d’Arcouzan par la rive gauche du vallon d’Arcouzan puis la cabane. Ensuite je me suis perdu dans les Mourmoussons où j’ai passé la nuit (c’était prévu). Le lendemain dans le brouillard je suis monté trop sur la droite et je suis arrivé directement au Valiérat. De là j’ai pu observer le glacier mais je n’ai pas osé descendre jusqu’à lui. Retour par le même chemin dans les Mourmoussons (j’ai quand même dû tirer un rappel, sinon j’aurai du remonter !), puis je suis passé par les gorges du vallon d’Arcouzan où il y a un petit chemin qui part sur la droite (un peu caché) qui permet de redescendre facilement dans le bois. Cordialement. Sébastien.

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  2. Bonjour Sébastien
    Merci pour votre contribution. Ah oui monter dans le brouillard, il faut oser.
    J’y suis remonté cette année avec 2 amis .
    Le chemin par la rive droite est le plus facile, enfin chemin, depuis 2009, il a du se dégrader très fortement: la limite de foret, c’est la jungle et en dessous il faut le chercher !

    Cordialement

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  3. Salut Philippe
    Suite à nos échanges récents , du sommet du Valier , d’où tu vois le glacier ???
    j’ai bien noté ta suggestion de la porte de Trémul pour la redescente , j’essaierai une prochaine fois , merci !

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  4. Bonjour Jean-Robert
    D’après mes souvenirs, ça fait une dizaine d’années que je suis allé au Valier, au sommet il faut descendre un peu vers l’est, un tout petit peu.
    Pour la porte de Trémul, il vaut mieux y aller en montée pour être sur de trouver le chemin : Philippe Quiennec, en descente, n’avait pas trouvé le début et avait du remonter .

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